Boletín 178: El Dolor ¿Para que sirve?

El dolor es un mecanismo que nos alerta de la presencia de estímulos que producen daño a los tejidos, como por ejemplo cuando nos pinchamos con una aguja o nos cortamos con un cuchillo, la respuesta inmediata y automática es retirar la parte del cuerpo que está siendo lesionada.
El dolor también puede ser producido por algún estado patológico (una enfermedad o lesión) como por ejemplo una infección (apendicitis, una fractura, un tumor, desgaste o inflamación de una articulación, etc.) y por lo tanto nos alerta de que existe algún problema o enfermedad que se debe atender y resolver. Dicho de otra manera el DOLOR ES LA MANERA QUE EL CUERPO NOS AVISA QUE ALGO ESTA MAL. Es como la Alarma del cuerpo, y es muy importante ponerle atención.
La manera en que el cuerpo percibe el dolor, es a través de pequeños sensores que se encuentran en todo el cuerpo, en algunas partes, como las manos existen muchas terminaciones nerviosas que perciben el estimulo dañino, lo transforman en una señal eléctrica que viaja por los nervios (estos son una especie de cables eléctricos) llevándolo a la médula espinal, dentro de la columna, y de aquí a la parte del cerebro especializada en recibir estos estímulos, este genera una respuesta, que en los casos de una lesión generalmente es retirar el área del cuerpo del estímulo doloroso. Este sistema es muy especializado, ya que es capaz de reconocer inmediatamente cuales estímulos producen lesión (quemaduras, agujas, cuchillos, etc) y cuales no; y además cuantificar la magnitud del dolor. También puede identificar entre frío y calor, presión, vibración, etc. Posteriormente si el área queda lastimada y adolorida el mecanismo natural para disminuir el dolor, es inmovilizar el área, como sucede en una fractura o luxación, etc. Leer más
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Boletín 177: La Anestesia

Sin duda que uno de los grandes descubrimientos que han permitido realizar procedimientos diagnósticos y cirugías sin dolor es la ANESTESIA. Esta consiste en “dormir” una parte del cuerpo (Anestesia Local o Regional) o todo el paciente (Anestesia General) con el propósito de realizar procedimientos sin producirle dolor al paciente.
De hecho antes de que se conociera la Anestesia, los procedimientos que se podían realizar eran muy limitados, y se hacían casi exclusivamente cuando eran indispensables para salvar la vida del paciente. En esa época se utilizaba alguna hierba o droga (adormidera,opio,coca, etc) , o incluso se emborrachaba al paciente, y luego se le sujetaba con cuerdas o entre muchas personas, para que no se moviera y permitiera al cirujano realizar el procedimiento en el menor tiempo posible. De hecho antes de que se conociera la Anestesia, se consideraba como los mejores cirujanos a aquellos que podía realizar un procedimiento con la mayor rapidez, ya que esto disminuía el tiempo del dolor al paciente. Además los primero quirófanos se hicieron para poder evitar que otros pacientes se percataran del dolor que presentaba aquel al que se le sometía a una cirugía.
Aunque a través de la historia se fueron dando avances en el uso de diversas substancias y métodos para disminuir o bloquear el dolor, no fue sino hasta la década de 1840-1850, cuando el uso del éter y el cloroformo se utilizan tanto en Estados Unidos como en Inglaterra, dando inicio a la ANESTESIA MODERNA. Desde ese momento se multiplica en forma exponencial la realización de procedimientos quirúrgicos, tanto en el número como en la complejidad y duración de los mismos. Se puede decir que los cirujanos contaban ahora con todo el tiempo y tranquilidad para realizar múltiples y diversos procedimientos.
Sin embargo y debido a lo anterior, se incremento también el número de infecciones relacionadas con estos procedimientos, y debido a que los antibióticos no se descubrieron hasta cerca de 70 años después, muchos pacientes murieron o tuvieron serios problemas por dichas infecciones. Leer más
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Boletín 178: El Dolor ¿Para que sirve?

El dolor es un mecanismo que nos alerta de la presencia de estímulos que producen daño a los tejidos, como por ejemplo cuando nos pinchamos con una aguja o nos cortamos con un cuchillo, la respuesta inmediata y automática es retirar la parte del cuerpo que está siendo lesionada.
El dolor también puede ser producido por algún estado patológico (una enfermedad o lesión) como por ejemplo una infección (apendicitis, una fractura, un tumor, desgaste o inflamación de una articulación, etc.) y por lo tanto nos alerta de que existe algún problema o enfermedad que se debe atender y resolver. Dicho de otra manera el DOLOR ES LA MANERA QUE EL CUERPO NOS AVISA QUE ALGO ESTA MAL. Es como la Alarma del cuerpo, y es muy importante ponerle atención.
La manera en que el cuerpo percibe el dolor, es a través de pequeños sensores que se encuentran en todo el cuerpo, en algunas partes, como las manos existen muchas terminaciones nerviosas que perciben el estimulo dañino, lo transforman en una señal eléctrica que viaja por los nervios (estos son una especie de cables eléctricos) llevándolo a la médula espinal, dentro de la columna, y de aquí a la parte del cerebro especializada en recibir estos estímulos, este genera una respuesta, que en los casos de una lesión generalmente es retirar el área del cuerpo del estímulo doloroso. Este sistema es muy especializado, ya que es capaz de reconocer inmediatamente cuales estímulos producen lesión (quemaduras, agujas, cuchillos, etc) y cuales no; y además cuantificar la magnitud del dolor. También puede identificar entre frío y calor, presión, vibración, etc. Posteriormente si el área queda lastimada y adolorida el mecanismo natural para disminuir el dolor, es inmovilizar el área, como sucede en una fractura o luxación, etc. Leer más >

Boletín 171. La Enfermedad de Parkinson

ENFERMEDAD DE PARKINSON

La Enfermedad de Parkinson forma parte de un grupo de Trastornos del Sistema Motor, los cuales se producen por alteración en las células cerebrales formadoras de Dopamina. Esta substancia es un transmisor que permite enviar órdenes para que se realicen diversas actividades, su deficiencia produce una serie de trastornos que afectan la movilidad y en general el funcionamiento.
Los cuatro síntomas primarios son:
1) TEMBLOR en manos, brazos, piernas, mandíbula y cara.
2) RIGIDEZ de las extremidades y tronco.
3) DISMINUCION DEL MOVIMIENTO, o lentitud para realizarlo.
4) POBRE COORDINACION, equilibrio y balance.
El Temblor es más notorio al estar en reposo, la marcha es con pasos cortos, arrastrando los pies y sin balancear los brazos. El paciente tiene dificultad para iniciar el movimiento. Al principio los síntomas pueden ser muy leves, pero conforme pasa el tiempo se hacen más pronunciados y dificultan más la marcha, el lenguaje y la realización de actividades simples de la vida diaria, como vestirse, escribir, comer, etc.
Otros síntomas incluyen: Depresión y cambios emocionales, dificultad para tragar, masticar, hablar, problemas urinarios, constipación, alteraciones del sueño, falta de expresión en la cara, debilidad, fatiga y dolor en diversas partes del cuerpo.
Es una enfermedad muy común, afecta principalmente a hombres mayores de 60 años, pero en algunos casos puede iniciar en forma mucho más temprana, como en el caso del actor Michael J. Fox quien se ha vuelto un embajador mundial de esta enfermedad. Otras personas famosas como el Papa Juan Pablo II, Mohamed Ali y Robin Williams también la padecieron. Existen familias con una tendencia a desarrollar esta enfermedad. También se ha implicado a pesticidas y herbicidas como factores de riesgo. Se calcula que en Estados Unidos hay aproximadamente 1 millón de personas con Parkinson y unos 60,000 casos nuevos se diagnostican cada año, además existe un buen número que no son diagnosticados.
No existe una prueba específica para hacer el diagnóstico. Leer más >