Boletín 167. Sida y VIH

Aunque ya no escuchamos tanta información acerca del llamado “Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida” este sigue siendo un gran problema de salud. Unas 37 millones de personas tienen la enfermedad, de los cuales solo unos 16 millones reciben tratamiento médico. Se estima que 1.2 millones murieron en el 2014 de Sida y enfermedades relacionadas. En el 2014 se presentaron 2 Millones de casos nuevos en el mundo.
Africa es el continente con mayor afectación, con aproximadamente dos terceras partes de los pacientes. En algunos países del este y sur de Africa más del 20% de la población está infectada por HIV. Unos 150,000 niños nacen con Sida cada año de madres infectadas. Además debido a la escasez de recursos económicos la mayoría de los pacientes no reciben tratamiento médico, o ni siquiera saben que están infectados.
En Estados Unidos 1.2 millones de personas están infectadas (menos del 0.5% de la población). De estos un 67% son hombres homosexuales o bisexuales. Un 24% de los contagios son por relaciones heterosexuales (entre un hombre y una mujer). Otra fuente de infección es el uso compartido de agujas contaminadas, generalmente en drogadictos.
El VIH es una enfermedad producida por un virus que se contagia por contacto con líquidos corporales contaminados (generalmente a través de relaciones sexuales). El virus ataca el Sistema Inmune, específicamente las llamadas Células CD4 o Células T que nos ayudan a defendernos de las infecciones y de algunos tipos de Cáncer, como el Sarcoma de Kaposi. El virus proviene originalmente de chimpancés en el centro de Africa, donde hace más de 100 años se transmitió a los humanos. En Estados Unidos se conoce su presencia desde la década de los 70´s.
Sin tratamiento la enfermedad pasa por 3 Etapas: Leer más
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Boletín 166. Síndrome de Sjögren

Es una enfermedad autoinmune que afecta principalmente las glándulas que producen líquidos que lubrican diferentes áreas del cuerpo, como la saliva, lágrimas, etc. Por lo que su principal manifestación es sequedad de los ojos, boca, nariz, piel y en general de todo el cuerpo. La sequedad en la boca produce dificultad para hablar, y pasar los alimentos, además facilita la aparición de caries dentales e infecciones por hongos, ya que se pierde el efecto protector de la saliva. En los ojos se produce ardor, comezón, dificultad para ver, úlceras en la córnea, etc. Esta enfermedad afecta principalmente a las mujeres (90% de los casos), por lo que es común que se presente sequedad vaginal. Es más frecuente en mayores de 40 años. Se calcula que solo en Estados Unidos unas 4 Millones de personas la padecen, sin embargo es probable que existan muchas de ellas que no saben que están afectadas, ya que es aún una enfermedad poco conocida, y es común que pasen entre 3-5 años desde el inicio de los síntomas hasta el diagnóstico de la enfermedad. Por esto mismo se le conoce como “La Enfermedad Silenciosa”. Recibe este nombre en honor del Dr. Henrik Sjögren quien la describió en 1933. Probablemente la persona más famosa con este trastorno sea la tenista norteamericana Venus Williams.
También produce dolor e inflamación de las articulaciones, cansancio que llega a FATIGA INTENSA Y PROLONGADA, cambios en el estado de ánimo, insomnio y depresión. Afecta también al Sistema Nervioso donde produce un estado de “Neblina en el Cerebro” el cual se manifiesta por dificultad para recordar las cosas, etc. En algunos casos la Tiroides, Riñones, Hígado y Pulmones pueden ser afectados por el proceso. Leer más
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Boletín 152. Otra vez La Influenza

De nuevo ha surgido un brote de Influenza en México, esta vez se han reportado 1,997 casos del 15 Octubre a mediados de Febrero, afortunadamente más de la mitad (55%) son del tipo AH3N2, (el cual es mucho menos agresivo y se le conoce también como Influenza común o Estacional), un 30% del AH1N1 y un 11% del Tipo B. Se han reportado 79 defunciones (68%) por H1N1, 18% por H3N2, 9% por Influenza B y 5% por otros tipos. Dos tercios de los que fallecieron eran hombres y todos habían sido hospitalizados. En Nuevo León se han presentado 187 casos, con una sola defunción en una mujer diabética e hipertensa de 40 años. Solo 4 de estos 187 casos son del tipo AH1N1, el cual es más agresivo.
Como contraste en el 2014 se presentaron mas de 6,000 casos y cerca del 80% fueron producidos por el AH1N1 (El más agresivo), y cerca del 10% por el AH3N2; se registraron 626 defunciones, la gran mayoría (571) fueron por el AH1N1. En la epidemia mundial del 2009-2010 fallecieron unas 250,000 personas y entre 1918-19 en la llamada Gripe Española murieron unas 20 Millones de personas. Leer más >

Boletín 151: Nuevas Terapias contra el Cáncer. Inmunoterapia

En los últimos años la incidencia del Cáncer ha aumentado significatviamente, el cual en sus diferentes formas ataca a todos los estratos de la sociedad, sin importar edad, sexo, condición socioeconómica, etc.
Muchos son los factores que han sido implicados en el aumento de esta terrible enfermedad, dentro de los que se encuentran:
1) Contaminación de los alimentos por substancias o químicos (Plomo, Mercurio, Insecticidas, etc.)
2) Cambios en los genes de los alimentos (Maíz y Trigo transgénico)
3) Uso de hormonas para aumentar la masa muscular de los animales (pollos, ganado)
4) Factores genéticos
5) Cambios en la dieta (Disminución en la ingesta de frutas y verduras, aumento en el consumo de grasas complejas y azúcares refinados)
6) Aumento en el promedio de vida de la población, etc.
Además los métodos comunes de tratamiento contra el Cáncer, son aún muy agresivos (Cirugías mutilantes, Quimioterapia, Radioterapia) con un gran número de secuelas y efectos secundarios indeseables, además de que la tasa de curación dista mucho de ser la ideal.
Con esto en mente, un nuevo grupo de medicamentos se han aprobado en los últimos 5 años para el manejo de ciertos tipos de cáncer, con resultados alentadores, y sobretodo con menores efectos indeseables. Estos medicamentos tienen como principio, el estimular el Sistema Inmune del paciente, y ayudarlo en su lucha contra el Cáncer. Generalmente se administran a través de infusiones en la vena y están compuestos de Anticuerpos diseñados artificialmente, los cuales junto con las células de defensa, los llamados Linfocitos (Uno de los tipos de glóbulos blancos que se encargan de defendernos del ataque de infecciones por virus o bacterias, así como también de los diferentes tipos de tumores), hacen un frente común para reconocer y destruir las células cancerosas.
Hasta el momento estas nuevas drogas, la primera de las cuales fue aprobada para este uso en el 2011, se han utilizado para algunos tipos de Cáncer avanzado y/o muy agresivo como los Melanomas (el tipo de cáncer de piel con peor pronóstico), Cáncer de Cólon y Recto, Cáncer de cabeza y cuello, Cáncer de Hígado, de Vejiga, Cáncer de Pulmón y algunos tipos de Leucemias y Linfomas. La tasa de respuesta inicial, es de entre 20 y 80% de los casos avanzados, y ha significado la diferencia entre la vida y la muerte para un grupo cada vez mayor de pacientes. En la actualidad muchos estudios están buscando aumentar este porcentaje de curación y tratando de encontrar nuevas formas de utilizar esta y otras nuevas formas de terapia.
El concepto de utilizar el propio Sistema Inmune del paciente en contra del Cáncer, no es nuevo, de hecho, desde hace más de 100 años se habían hecho observaciones que algunos pacientes con Cáncer parecían mejorar significativamente después de sufrir una infección, la cuál había estimulado al Sistema de defensa corporal.
Algunas de las principales ventajas de este tipo de tratamiento, es que su acción persiste por tiempo prolongado, aún después de dejar de administrarlas, ya que al despertar la respuesta inmune en contra de las células tumorales, esta continúa en forma permanente una vez que el cuerpo las ha reconocido como extrañas. Otra ventaja es su mínima toxicidad, aunque como “despiertan” el Sistema Inmune, se pueden presentar náuseas y vómitos, fiebre, inflamación del hígado (hepatitis), de la tiroides, de la piel y colitis. Dentro de las desventajas se encuentran su alto costo, y el hecho de que se deben administrar por vía venosa.
Otras nuevas terapias contra el cáncer están utilizando diversos tipos de Virus como el del Sarampión, Poliomielitis y Herpes Simple, e incluso el del Virus del Sida y algunas bacterias para atacar o “infectar” a las células cancerosas y así destruirlas. Algunos centros como la Universidad de Pensilvania, la Clínica Mayo y la Universidad de Duke son de los más avanzados en esta nueva terapia.
Estos nuevos manejos parecen ser solo el principio de una NUEVA ERA EN EL TRATAMIENTO DEL CANCER, una de las epidemias de nuestro tiempo.
NO DEBEMOS DE OLVIDAR QUE ES MEJOR PREVENIR QUE TRATAR EL CANCER.
UN ESTILO DE VIDA SALUDABLE: Hacer ejercicio, Mantener un Peso apropiado, Buenos Hábitos alimenticios (Una dieta basada en frutas, verduras, granos, etc.), Evitar el Tabaco, no Abusar del Alcohol, etc. son la base de la prevención.